Violeta africana

Las violetas africanas son plantas tropicales impresionantes cuyas flores se asemejan a las violetas en color y forma. Sus alegres flores, situadas justo encima de una prolija roseta de hojas difusas de color verde oscuro, pueden florecer constantemente durante todo el año.

violeta africana
Violeta africana

Hay miles de cultivares, que proporcionan una paleta de colores de flores que incluyen lavandas, azules, rosas, rojos y blancos. Algunas floraciones combinan dos o más colores y pueden ser simples o dobles. Las hojas son lisas u onduladas y, a veces, abigarradas. Además de las variedades estándar, hay violetas africanas en miniatura y formas colgantes que pueden cultivarse en macetas.

Los cultivadores principiantes a veces tienen problemas para conseguir que las violetas africanas florezcan. Esto se debe a que las plantas son muy exigentes con las condiciones de cultivo.

  • Para obtener la máxima floración, necesitan de diez a catorce horas de luz brillante pero indirecta al día y un período de descanso de ocho horas en la oscuridad.
  • Las ventanas orientadas al oeste o al sur ofrecen la mejor luz en invierno, y las que miran al norte o al este son preferibles en verano.
  • Las violetas africanas se desarrollan mejor con temperaturas diurnas de entre 21° y 25° C y nocturnas de cerca de 19° C.
  • Evite regar en exceso; riegue lo justo para que la tierra esté uniformemente húmeda pero no saturada. Utilice agua tibia o a temperatura ambiente; el agua fría puede dañar el sistema radicular y causará manchas si se derrama sobre las hojas.
  • Un abono demasiado escaso o excesivo puede provocar una falta de floración. Utilice un alimento para violetas africanas para garantizar las proporciones correctas de nutrientes. Los cultivadores experimentados utilizan una solución diluida de fertilizante con cada riego.
  • Las violetas africanas necesitan ser trasplantadas aproximadamente una vez al año, pero también pueden ser quisquillosas con esto. Prefieren estar un poco atadas a la maceta, así que utilice una nueva maceta que sea sólo ligeramente más grande que la anterior. Retire aproximadamente un tercio de la tierra vieja y sustitúyala por una mezcla comercial para macetas de violetas africanas. Asegúrate de que la copa de la planta esté justo por encima de la línea de tierra. Riegue a fondo y el trabajo estará completo.
violetas africanas

Las violetas africanas son realmente fáciles de cultivar siempre que las cuides a su manera. Cuando te veas recompensado con un alféizar lleno de hermosas plantas en flor, sabrás que todo el esfuerzo ha merecido la pena.

Descubrimiento de la violeta africana

Los primeros especímenes de violetas africanas fueron recogidos por Sir John Kirk en la costa "frente a Zanzíbar" en 1884, y por el reverendo W.E. Taylor en las montañas de Giryama y Shimba en 1887.

En 1892, en Tanzania (entonces África Oriental Alemana), el Capitán Barón Walter von Saint Paul, Capitán del Distrito Imperial Alemán de Usambara, recolectó una planta que llamó "das violette Usambara" (la violeta de Usambara). El capitán barón Saint Paul procedía de una familia muy interesada en las plantas. Su padre era presidente de la Sociedad Dendrológica Alemana.

Walter Saint Paul envió plantas o semillas de esta "violeta" africana a su padre. Su padre se las dio a Hermann Wendland, director del Real Jardín Botánico de Herrenhausen, en Hannover, Alemania. Fue Wendland quien escribió la primera descripción científica de la planta en latín. Wendland situó las plantas en la familia de las Gesneriad, les dio el nombre genérico de Saintpaulia (en honor a la familia de San Pablo) y el nombre de especie ionantha (con flores de color violeta).

En 1893, la casa de semillas de Ernst Benary, entonces en Erfurt (Alemania) y ahora situada en Munden (Alemania), comenzó a cultivar plantas de violeta africana con fines comerciales. La primera descripción en inglés de la violeta africana (con una lámina en color) apareció en Curtis's Botanical Magazine en 1895, con el comentario

No es frecuente que una planta recién introducida en Europa pueda reclamar el honor concedido al objeto de esta lámina, de figurar, a los dos años de su floración, en cinco publicaciones hortícolas de primera clase.

DESARROLLO DE HÍBRIDOS EN ESTADOS UNIDOS

El cultivo comercial de la violeta africana en Estados Unidos comenzó en 1926, cuando Armacost y Royston, de West Los Angeles (California), importaron semillas de Benary, en Alemania, y de Sutton, en Inglaterra, e introdujeron las plantas en el comercio.

Armacost y Royston utilizaron las plantas resultantes para desarrollar diez nuevos híbridos de violeta africana. Las diez originales seleccionadas para su comercialización fueron

  • Blue Boy
  • Sailor Boy
  • Almirante
  • Amatista
  • Comodoro
  • Sirena
  • Neptuno
  • Norseman
  • Vikingo
  • y #32

En los 20 años siguientes, el interés por la violeta africana aumentó entre los cultivadores comerciales y aficionados hasta el punto de que en 1946 se formó una sociedad nacional.

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ESPECIES DE LA HISTORIA RECIENTE

Originalmente se descubrieron más de 20 especies y subespecies de violetas africanas. En 2009 este número se redujo a nueve especies gracias a las pruebas de ADN.

Basándose en estudios genéticos, la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas reclasificó Saintpaulia como una subespecie (sección) de Streptocarpus en 2015.* El Congreso Botánico Internacional ha acordado que la Sociedad de Gesneriad controle el registro de cultivares para todas las Gesneriads excepto las violetas africanas. Ese derecho corresponde a la AVSA.

Para obtener información detallada adicional, recomendamos el completo artículo del Dr. Jeff Smith sobre la historia y la taxonomía de la especie para la web de Gesneriad Refence, titulado "Saintpaulia - The African Violet".

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